玻璃的发明

时间:2016-04-06 责任编辑:网站原创 点击:
关于玻璃——这一现代生活中司空见惯的建筑材料的发明过程,有一段颇富传奇色彩的故事:很久以前的一个阳光明媚的日子,有一艘腓尼基人的大商船来到地中海沿岸的贝鲁斯河河口,船上装了许多天然苏打的晶体。
  
  对于这里海水涨落的规律,船员们并不熟悉。当大船走到离河口不远的一片美丽的沙洲时便搁浅了。被困在船上的腓尼基人,索性跳下大船,奔向这片美丽的沙洲,一边尽情嬉戏,一边等候涨潮后继续行船。中午到了,他们决定在沙洲上埋锅造饭。
  
  可是沙洲上到处是软软的细沙,竟找不到可以支锅的石块。有人突然想起船上装的天然结晶苏打,于是大家一起动手,搬来几十块垒起锅灶,然后架起木柴燃了起来。
  
  饭很快做好了。当他们吃完饭收拾餐具准备回船时,突然发现了一个奇妙的现象:只见锅下沙子上有种东西晶莹发光,十分可爱。大家都不知道这是什么东西,以为发现了宝贝,就把它收藏了起来。
  
  其实,这是在烧火做饭时,支着锅的苏打块在高温下和地上的石英砂发生了化学反应,形成了玻璃。聪明的腓尼基人意外地发现这个秘密后,很快就学会了制作方法。他们先把石英砂和天然苏打搅拌在一起,然后用特制的炉子把它们熔化,再把玻璃液制成大大小小的玻璃珠。这些好看的珠子很快就受到外国人的欢迎,一些有钱人甚至用黄金和珠宝来兑换,腓尼基人由此发了大财。
  
  当然,这个故事是否真实可信已难以考查,但实际上,早在公元前2000年,美索不达米亚人就已开始生产简单的玻璃制品了,而真正的玻璃器皿则是公元前1500年在埃及出现的。从公元前9世纪起,玻璃制造业日渐繁荣。建于公元前332年的亚历山大城,在当时就是一个生产玻璃的重要城市。从7世纪起,阿拉伯一些国家如美索不达米亚、波斯、埃及和叙利亚,其玻璃制造业也很繁荣。
  
  它们当时已能够用透明玻璃或彩色玻璃制造清真寺用的灯。在欧洲,玻璃制造业出现的时间比较晚。在大约18世纪之前,欧洲人都是从威尼斯购买高级玻璃器皿。
  
  一个伦敦商人于1669年9月17日寄给威尼斯玻璃制造商的一封信中写道:“我们特别需要平的玻璃板,请不要把包好的镜片玻璃放在装酒杯的箱子底下运输!最好用一两个牢固的箱子仔细包装。”这种情况随着18世纪欧洲人雷文斯克罗特发明一种透明性更好的铝玻璃逐步改变,玻璃生产业由此在欧洲兴盛起来。