李时珍著《本草纲目》

时间:2016-04-06 责任编辑:网站原创 点击:

    除了文学艺术的繁荣外,明代的社会经济与科学文化也比较发达。嘉靖、万历年间,出了位杰出的医学和药物学家,叫李时珍;他花毕生精力,写了部优秀的医药学巨著,叫《本草纲目》。
    李时珍出生在蕲(qi)州(今湖北蕲春),家里世代行医。他父亲的医术在当地有些名气,治病之余,也喜欢研究医药,写过《人参传》。李时珍从小在旁边看父亲给人治病、开方,有时还跟着上山采药。耳濡目染,对医道和医药有了一些基本知识,产生浓厚的兴趣,认识了许多花草和动物。稍大一点,他更喜欢读医书,常到一些有书的大户人家借书看。
    李时珍的父亲却不希望儿子仍然做医生,而要李时珍考科举,谋个好官职,光宗耀祖。但李时珍兴趣却在医学与“本草”(药物学)上,加上他身体不好,他中过秀才后,几次乡试都没有上榜,就放弃了考科举做官的念头,一心学医。
    李时珍牢记他父亲的话:“熟读王叔和(晋代著名医学家),不如临症(临床看病)多。”他刻苦认真,不仅熟读熟背《内经》、《千金方》等经典医学著作,还重视临床治疗,积累实际经验。他时刻不忘医生的崇高职责,做治病救人的好医生。遇到水旱灾荒,李时珍更是全心全意为病人治疗,尽管他的生活也不很富裕,但穷苦乡亲来诊治,他连药费也不收。
    李时珍以医术高明,医德高尚,很快在家乡出了名。蕲州是楚王王府所在地。一天,楚王的儿子生病,抽风不止。王府医生束手无策。王爷的管家说:“听说有个李大夫医术高明,王爷何不请他来给公子看看。”于是,李时珍被请来。他看过孩子的脸色,又拿过脉,问了几句,就确诊是肠胃病引起的,富贵人家的孩子饮食不知节制,容易得这样的病。他给开了个方子,叫管家到药铺抓了药,熬汤给孩子喝下,很快就好了。
    楚王非常高兴,就留李时珍在王府里做事。公元1556年,北京太医院征求名医,楚王将李时珍推荐上去,做了个医官。
    明世宗迷信道教,追求长生不老,一天到晚在宫里炼丹吃药,倒吃出一身病。太医院里一些医生迎合皇帝的喜好,也大讲丹药的事。但李时珍却鲜明地反对炼丹吃药,他后来在他的著作中,多次揭露方士们炼丹术的骗人把戏,说朱砂、硇(náo)石等药物有大毒,吃了对身体有害,从来没有见过长生不老的人。不过,李时珍从前待在楚王府,现在在太医院,倒是给他创造了一个阅读官家收藏的、大量珍贵难见的医学典籍的机会,还有见识、研究许多名贵药材的场所。
    李时珍在太医院没待几年,就辞官回家了。此后,他把心思放在医药学的研究上。在家里,他开辟了百草园,亲自栽种药物。他愈加勤奋地研读医学专著和各种文化典籍。他经常出远门,北上河南、河北、山东、山西,南下广东、福建,以及湖南、湖北、安徽、江西,几乎跑遍全国,有时到深山老林,人烟稀少的地方,采挖药草,访问药农药工,印证、检验古代医书上的叙述和记载。
    有一回在广西,他遇到一队士兵,有个受伤的士兵,正在服一种药末。那是从一个像小核桃一样大,灰黑色的硬果实上刮下来的。他就上前打听,那士兵告诉他:这是三七,产于云南。士兵受了伤,常常服用它,也可以外用,有神奇的功效。李时珍便将这段新采访到的药物知识记下来。后来,写进了他的著作中。
    有人说,湖北均州(今湖北丹江。)武当山上生长一种榔梅,是仙果,具有返老还童的功效。朝廷要求地方官员年年进贡,禁止老百姓私自采摘。有一年,李时珍来到武当山,特地找了当地老药工带领,攀登悬崖峭壁,终于采到了榔梅。他把榔梅带回家研究,确认它的确是一种珍稀的水果,有生津止渴的作用,但绝对不能让吃了它的人长生不老。
    通过文献的比较研究,更重要的是通过对实际药物的认识,李时珍发现,前人的医药书,尽管有丰富的知识,但也有不少缺陷和错误。他决心对古代的药书来一次全面的总结、整理,写出一部全新的、反映时代水平的药物学著作来。
    李时珍于公元1552年他三十五岁时开始写作,花了近三十年时间,终于写出优秀的中国医药学巨著《本草纲目》。这部书近二百万字,记载了一千八百九十二种药,其中李时珍增加的药物三百七十四种,收集药方一万多个。他对药物的分类,比以前更加科学,更接近现代植物学、动物学的分类方法。
这部书,不仅在中国流传很广,也被译成日文、德文、英文、法文、俄文等等多种文字,传遍世界;对中国,对世界的药物学及动物植物学的研究,都有重大贡献。